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Um robô denominado BrambleBee pode ser a melhor alternativa para a polinização em caso de extinção das abelhas. O protótipo está sendo testado em uma estufa de amoreiras, na Universidade de West Virginia, localizada nos Estados Unidos. 



Dentro das estufas, o BrambleBee localiza as flores das amoreiras com seu braço mecânico que pode realizar a polinização através de pincéis muito delicados. Yu Gu, professor da Universidade e um dos designers da máquina afirmou ao site Fast Company que como ela ainda é um protótipo a localização dessas "flores" é realizada com uso de QR codes, que são  colocados dentro dos galhos das plantas.  



O pesquisador explicou que a ideia surgiu enquanto ele participava de um concurso lançado pela Nasa, que propunha a criação de um robô capaz de coletar amostras no espaço de forma autônoma. Segundo ele, a própria escolha das amoreiras não é por acaso, isso porque elas, em tese, se polinizam sozinhas, porém as frutas não conseguem se desenvolver saudavelmente ao ar livre sem as abelhas. "Parte do meu trabalho é programar capacidades de um robô, e isso me fez pensar que seria possível realizar algo acerca do declínio da população de abelhas", declara. 



Assim, o BrambleBee cria um mapa 3D da estufa com objetivo de traçar as melhores rotas para a polinização, o que acontece com auxílio de um algoritmo de visão computadorizada capaz de estimar a posição, tamanho e condições das flores das amoreiras. De acordo com o professor, o principal desafio do projeto foi encontrar uma forma de melhorar a identificação do robô, já que em condições não-controladas ele poderia se confundir com o grande número e a proximidade das flores das amoreiras. A solução encontrada foi a inserção dos QR codes para auxiliar nesse reconhecimento. 



A extinção das abelhas é uma das grandes preocupações da comunidade científica que responsabilizam fatores como doenças, pesticidas, estresse e mudanças climáticas pela grande diminuição do número das polinizadoras. A Organização das Nações Unidas (ONU) estima que 71% das culturas agrícolas que respondem por 90% da alimentação mundial dependem das abelhas. 




Fonte: Agrolink
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